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性感染症の感染経路にはどのようなものがあるの?

2019年12月22日
薬を飲んでいる男性

性感染症の病原体は人から人に伝染するという特徴があり、主な感染経路は性交渉です。性交渉以外の経路で病気がうつるケースは稀ですが、性交渉以外でも感染する可能性が考えられます。使用済みの注射針などのように血液が付着した医療器具を通して感染したり、新生児が誕生する際に母親から病気をうつされてしまうケースがあります。トリコモナスの病原体は水分があれば生き続けることができるので、使用済みの湿ったタオルを通して病気がうつる可能性も考えられます。性交渉以外の経路で性感染症に感染する可能性はありますが、実際に感染をするケースは非常に少ないです。

性交渉の際に性感染症が他の人に病気がうつるケースは非常に多いですが、病原体の種類ごとに病原体に感染するメカニズムに違いがあります。性感染症が伝染するケースとして、病原体を含む血液や体液などに触れることで感染をすることがあります。これは、HIVやB・C型肝炎などのように血液や体液にウイルスが多く含まれる場合が当てはまります。血液や体液に接触をしなくても、性器・直腸・喉(のど)などの粘膜の細胞を通して感染が起こるケースもあります。クラミジア菌や淋菌は粘膜の細胞内に寄生するという性質があるので、体液や血液に触れなくても粘膜の細胞が接触するだけで簡単に感染してしまいます。

性感染症の感染経路として、病原体を含む膿などが粘膜以外の皮膚に接触するケースもあります。性器ヘルペスに罹ると、患部から膿と一緒に大量のウイルスが放出されます。性交渉の際に肌同士が接触をすると、単純ヘルペスウイルスが皮膚にできた微小な傷を通過して感染してしまいます。梅毒の病原菌についても、皮膚の表面にできた病変部から排出される膿に触れるだけで他の人にうつる場合があります。性交渉以外の感染経路として、血液が付着した医療器具や輸血・血液製剤などが原因でHIVや肝炎ウイルスに感染するケースがあります。日本を含む先進国では血液が付着する医療器具の多くが使い捨てなので、医療行為で感染が起こる危険性はありません。ただし一部の発展途上国では現在でも医療器具を介してHIVやB・C型肝炎ウイルスなどに感染するケースがあるので、海外旅行に行く場合は注意が必要です。

一部の性感染症の病原体は、人体を離れた後でも一定の条件が整っていれば長時間にわたり生き続けるケースがあります。トリコモナスは常温で水分がある環境であれば、長期間にわたり生き続けることが可能です。このため、トリコモナスの感染者が使用した直後のタオルに触れることで他の人にうつる危険性があります。

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