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HIVウイルス陽性とわかったらまずするべきことは?

2020年03月07日

エイズは1980年代に確認された比較的新しい性感染症で、HIV(ヒト免疫不全ウイルス)に感染すると発症します。通常はウイルスに感染してもすぐにエイズが発病するという訳ではなく、数年~十数年もの間は無症状の潜伏期間が続きます。長い潜伏期間を経た後にエイズを発症し、炎症・悪性腫瘍・脳や神経の障害などの症状が出ます。発症して有効な治療を受けないと、通常は2~3年で死に至ります。潜伏期間の長さは個人差があり、感染してから数週間~数ヶ月という短い期間で発病する劇症エイズの存在が確認されています。

HIVウイルスに感染していることが発覚するのは、無症状の間に検査で陽性反応が出た場合と、エイズが発病した時です。発病したらすぐに治療を開始する必要がありますが、潜伏期間中でも適切に対応をする必要があります。HIV陽性で放置し続けると、遅かれ早かれエイズが発病して最終的に死に至るからです。エイズで死なないようにするためには、無症状の潜伏期間中に検査を受けて治療を開始する必要があります。

保健所や検査キットなどでHIV陽性が明らかになった場合は、治療が可能な病院で診察を受けるようにします。病院で診察を受けると、最初に血液検査が実施されて感染しているHIVウイルスの型・ウイルス数・免疫力(CD4陽性リンパ球数)を調べます。ウイルスの数やCD4陽性リンパ球数の数値から、治療開始時期や使用する薬の種類を決定する必要があるからです。すぐに治療を開始しない場合でも、定期的に受診して血液検査を受けて免疫力やウイルス数をチェックします。

HIV陽性で受診すると、血液検査の結果をみながら治療開始に備えて準備をする必要があります。今はエイズの発症を防ぐための治療薬が開発されていて、薬を飲むことで発病を予防することが可能です。ただし治療薬は非常に高価なので、健康保険が適応されても高額療養費に該当する金額(月額35,400円~)を毎月支払い続けなければなりません。ちなみにHIV治療を開始すると一生薬を飲み続けなければならなくなるので、治療期間が20~30年と長期におよびます。

高額な治療費を負担し続けることが難しい場合は、薬を服用する前に公的な補助制度を活用するための手続きをしておく必要があります。具体的には身体障害者の認定を受けて国の自立支援医療制度を活用したり、地方自治体の福祉医療補助制度を活用することになります。これらの補助を受けるためには役所で身体障害者の認定を受けてから、補助金の申請をする必要があります。治療を開始する前に、役所関係の手続きのために制度を勉強したり書類の作成をしなければなりません。

HIV陽性の結果が出た時は、まず最初にすべきことは病院で検査を受けることです。検査でHIV感染が確定した場合は、高額な治療費を支払い続けるために役所関係の手続きをする必要があります。潜伏期間でエイズの症状が出ていなくても、治療を始めるための準備をしなければなりません。

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