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HIVウイルス陽性の場合に様々な日和見感染症が起こる

2020年04月05日

HIVウイルス陽性で治療を受けずに放置すると、体の免疫力が低下してエイズを発症します。一般的に感染症は、ウイルスや細菌などの病原体が直接的に体に悪影響を及ぼすことで炎症などが発症します。これに対してエイズの場合は、症状が出るメカニズムが他の感染症とは異なります。HIVが直接的に影響を及ぼすのは脳や神経に限られ、認知症や運動障害を起こすのみです。エイズの他の症状については、HIV以外の病原菌やウイルスによって引き起こされます。

健康な人の体には病気を起こさない弱い細菌が棲みついていて、常在菌と呼ばれています。常在菌の中には病原菌の増殖を抑えるものがあり、人体にとって有益な細菌も含まれます。もしも常在菌が異常に増殖すると、炎症や腫瘍などを起こして人体に悪影響が及びます。健康な人であれば体の免疫機構によって常在菌の増殖が制御されていて、これらの微生物が人体に悪い影響を及ぼさないようにコントロールされています。

このウイルスに感染すると、ウイルスは血液中の免疫細胞(CD4リンパ球)に寄生して増殖を開始します。ウイルスに乗っ取られた細胞は最終的に死んでしまうので、ウイルスが増殖を繰り返すことで免疫細胞の数が減少します。無症状の潜伏期間でもウイルスが増殖して免疫細胞が減少し続けるので、数年~十数年が経過すると体の免疫力が弱くなってしまいます。

HIVが増殖して体の免疫力が弱くなると常在菌を制御することができなくなり、体に棲みついている細菌やウイルスが異常に繁殖して炎症や悪性腫瘍などの感染症を発症します。健康な人であれば無害な細菌やウイルスによって引き起こされる感染症のことを、日和見感染症と呼びます。日和見感染の症状は病原体ごとに違い、悪性腫瘍・炎症・慢性的な下痢などの症状があります。日和見感染症によって起こる多くの症状のことを総称して、後天性免疫不全症候群(エイズ)と呼ばれています。

HIVに感染して発症する日和見感染症には、帯状疱疹・カポジ肉腫・ニューモシスチス肺炎・カンジダ症などが知られています。これらの症状が認められたら、エイズが発病したとみなされます。エイズが発病すると、日和見感染症の症状に苦しみながら死に至ります。

HIVに感染した場合は、ウイルスの増殖を抑える薬を服用することで体の免疫力が低下しないようにする治療がおこなわれます。数種類の抗HIV薬があり、毎日決められた時間に飲むことでウイルスの増殖を抑えて日和見感染症を予防することができます。ただしHIVの遺伝子は変異しやすいという性質があるので、1回でも薬を飲み忘れると薬剤耐性を獲得してしまいます。ウイルスが薬剤耐性を獲得してしまうと二度と同じ薬が使えなくなってしまうので、治療を開始したら毎日決められた時間に確実に薬を飲むことが求められます。もしも薬の服用を中止すると、HIVウイルスが再増殖してエイズが発症して死に至る危険があります。

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